Prototypovanie v spoločnosti Alliance Laundry alebo 3D tlač vo svete práčovníckej techniky

So spoločnosťou Alliance Laundry spolupracuje naše oddelenie 3D tlače už niekoľko rokov. Spoločnosť sa zaoberá vývojom, výrobou a predajom priemyselnej práčovníckej techniky. Táto súkromná nadnárodná spoločnosť bola založená už v roku 1908 a dnes má v celosvetovom tíme viac ako 2 900 členov.

Alliance Laundry je označovaná za svetového lídra v odbore komerčného prania nielen vďaka tomu, že si drží svetový primát v predaji, ale aj vďaka tomu, že neustále investuje do výskumu a vývoja svojich zariadení. Špičkové riešenia pre – ľudovo povedané – lepšie pranie, ktoré dodávajú profesionálnym práčovniam, podporuje celosvetová sieť vybraných distribútorov.

S Martinom Hellebrandom spolupracujú naši špecialisti od samotného začiatku. Martin, ako súčasný Supervisor-Large Chassis VO Mechanical v Alliance Laundry, sa už 11 rokov stará o 3D tlačiarne. Prešiel tak jedným celým vývojovým obdobím 3D tlačiarní od našej partnerskej spoločnosti Stratasys.

Prvým impulzom pre nákup prvej 3D tlačiarne bola potreba na skrátenie doby vývoja plastových dielov a odladenie ich funkčnosti. Značnú úlohu hral aj fakt, že bolo vhodné znížiť náklady na prototypové formy.

Do spoločnosti Alliance Laundry sme počas rokov dodali hneď niekoľko profesionálnych 3D tlačiarní:

  • Dimension Elite s technológiou FDM
  • J750 s technológiou PolyJet (dnes rad J8)
  • Stratasys F370 s technológiou FDM
  • Stratasys F380 Carbon Fiber s technológiou FDM a s nylonovým materiálom vystuženým uhlíkovými vláknami

S prvou 3D tlačiarňou Dimension Elite, ktorá bola zhotovená ako prvá, sa ešte donedávna pracovalo a v prevádzke bola 11 rokov. Tlačiareň niekoľko rokov poskytovala cenné služby predovšetkým v oblasti výroby prototypov.

Pred jej obstaraním sa samozrejme porovnávali aj konkurenčné ponuky, ale táto tlačiareň bola vybraná pre jej schopnosť tlačiť veľmi pevné diely z kvalitného termoplastu ABS (ktorý je dostatočne odolný, aby fungoval prakticky rovnako ako koncové výrobné diely) a nízke celoročné prevádzkové náklady. Vytlačené diely nestarnú a je možné ich veľmi jednoducho upravovať ako tvarovo, tak aj povrchovo. 3D tlačiareň za jej jedenásťročnú službu mala len minimum opráv. Firma potom využila ponuku Trade In, kedy vymenili staršiu tlačiareň za novú Stratasys F370.

Farebné aj multimateriálové prototypy

Požiadavky na skvalitnenie a skrátenie doby vývoja motivovali Alliance Laundry k tomu, aby investovala do ďalšej 3D tlačiarne. Spoločnosť sa opäť obrátila na nás, ako na dlhoročného partnera, s ktorým bola už v minulosti spokojná. Na konci roku 2016 sme spoločne vybrali riešenie, ktoré najviac vyhovovalo potrebám spoločnosti. Išlo o dodávku 3D tlačiarne J750, pracujúcu s technológiou PolyJet, patentovanou spoločnosťou Stratasys. Táto tlačiareň pre plne farebnú 3D tlač ponúka mnoho materiálových vlastností, od tuhých po pružné alebo od nepriehľadných po priehľadné. Prototypy tak môžu zahŕňať širokú škálu farieb, materiálov a materiálových vlastností na jednom jedinom dieli, čo výrazne urýchľuje tvorbu dokonale realistických dielov pre prakticky ľubovoľné aplikačné potreby.

V spoločnosti Alliance Laundry sa tlačiareň využíva na tlač menších dielov a gumových dielov, ako je tesnenie dverí a pod.

Stratasys F370, predposledná zo zakúpených 3D tlačiarní, opäť využíva technológiu FDM. Vďaka mimoriadne tichej a čistej prevádzke je vhodná do kancelárskych priestorov, kde sa veľmi rýchlo začlenila do prevádzky. Tlačiareň je schopná tlačiť komplexné geometrie a vzájomne prepojené diely s použitím unikátneho rozpustného podporného materiálu. Bez ohľadu na to, ako je diel komplikovaný, podpora sa rozpustí a povrch dielu je natoľko perfektný, že už nevyžaduje žiadne ďalšie ručné úpravy. 3D tlačiareň F370 je v Alliance Laundry využívaná na tlač väčších dielov. Konštruktéri oceňujú predovšetkým jej rýchlosť a presnosť. Ako najväčšiu prednosť spomína Martin Hellebrand práve to, že diely z tejto 3D tlačiarne majú rozpustnú podporu. Už po mesiaci používania boli s novou 3D tlačiarňou spokojní.

„Určite sme začlenením 3D tlačiarní zásadne ušetrili náklady na vývoj strojov a zrýchlili dobu potrebnú na vývoj prototypových dielov“.

Martin Hellebrand,
Supervisor – Large Chassis VE Mechanical

3D tlačiareň na výrobu vlastných dielov

Na jar roku 2021 si spoločnosť Alliance Laundry zaobstarala poslednú 3D tlačiareň F380 Carbon Fiber, opäť s technológiou FDM, aby mohli tlačiť prototypy s nylonovým materiálom vystuženým uhlíkovými vláknami. Martin Hellebrand oceňuje na 3D tlačiarni F380 Carbon Fiber predovšetkým to, že sú vytlačené diely pevnostne odolné, s veľmi kvalitným povrchom. Diely z tohto materiálu používajú ako prototypy na odladenie plastových dielov predtým, než objednajú finálne formy.

Navyše, v čase pandémie tlačili malé čiapočky pre mikrospínače, ktoré chýbali od dodávateľa. 3D tlačiareň sa tak osvedčila aj v prípade, keď dodávatelia nestíhali a firmy tak boli schopné pružne reagovať na vzniknutú situáciu vlastnou výrobou.